小学館ファミリーネット 小学一年生

小学館ファミリーネット

第6話
「鈴木家の罰」

父の英夫(ひでお)の教育哲学(てつがく)は明かいだった。オトコもオンナも関係なし、きびしく育てる、と。

たとえば、アヤカが小さいころ、兄の勇毅(ゆうき)とよくきょうだいゲンカをした。理由はたわいもないことだった。テレビのチャンネル争い、テレビゲームやマンガの取り合い…。

仲がいいからこそ、ケンカも絶えなかった。勇毅がむかしを思い出す。高校時代は野球部、大学時代はラグビー部で鳴らしたスポーツマン。アヤカと同じ二重マブタのオトコマエ。

「テレビをみていて何回も何回もアヤカとチャンネルを切り替える。さいしょは母親がおこって、最後にはオヤジがおこってたたかれるのです」

鈴木家はアパートの2階にあった。1階にはアヤカたちの祖父とおばが住んでいた。きょうだいゲンカをすると、父がはげしくおこって、ふたりそろってすっぱだかで家から追い出された。

家のカギを閉められてしまう。雨がふっても、雪がふってもおかまいなし。兄の勇毅だけでなく、アヤカも平手でたたかれた。「ごめんなさい」「もうしません」と泣いてあやまっても時すでにおそし、である。

ふたりは追い出されると、1階の祖父のところににげ込んだ。ひと眠りし、父のいかりがおさまったころ、はだかにバスタオルをまいて、自宅に戻るのだった。ドアをとんとんとたたく。家に入れてください、と。

「オヤジはおこるとコワかった。きょうだいゲンカをしたら、テレビゲームやマンガを2階のまどから、すてられたこともあります」

勇毅が小学校4年生、アヤカが2年生のとき、事件がおきた。いつものように、ふたりがテレビのチャンネル争いをはじめた。

「ガチャガチャとやっていたら、オヤジが突然、立ち上がって、テレビのコンセントをぬいて、2階のベランダからテレビをそのまま投げちゃったのです」

テレビのこわれる大きな音が近所にひびきわたった。そのあと、ふたりはまたすっぱだかにされ、家から追い出された。その夜はなかなか父のいかりはしずまらなかった。

ほんとうなのか。英夫はその日の記おくがあいまいである。テレビゲームは投げたけれど、はてテレビはどうだっただろう?

「テレビは投げようとして、家内(かない=つま)に止められたような気がするんですけど。カッカしたら、おぼえてないから…」

しばし、沈黙(ちんもく)。タバコを一服、吸う。遠い記おくがよみがえる。

「アヤカはぎゃあぎゃあ泣いていましたね。“ごめんなさい。もうやらないから”って。反省させるため、はだかにしました。そしてあやまってきたら、もうおしまいです。フツーに育てちゃ、人間的にも成長しないので、ある程度、きびしさが必要かなと思っていたのです」

アヤカの回想(かいそう)。

「ははは。小学校時代、冬でもはだかで外に出されていました。そのおかげで強くなりました(笑)」 

アヤカの負けん気の強さをみるとき、兄の勇毅の存在を抜きには語れない。兄には負けたくない。そのライバル心が、心身ともにアヤカをタフにしたのだろう。

たとえば、家の前に小さな公園、通しょう「三角公園」があった。ここでよくアヤカは父と兄の3人で野球のキャッチボールをやった。

まず英夫が兄とキャッチボールをやる。アヤカはブランコ遊びをしながら、その様子をじっとみている。兄が休けいタイムになると、アヤカが父のところに飛んでくる。

「アヤもやる」

父がボールを投げる。アヤカが投げ返す。何球もキャッチボールがつづく。アヤカから「やめる」とは絶対、言わない。

兄貴がいてよかったナ、と英夫はしみじみと思うのだ。

こんなエピソードもある。やがてアヤカがタグラグビーを始めた。コーチの「おじさん」こと鈴木雅夫(すずきまさお)にひどくおこられ、家に帰ってきたことがある。

夜、ふとんに入ったあと、小学生のアヤカは、まくらに顔を押しつけて忍び泣きしていた。おじさんにおこられたこと、自分がうまくできなかったこと。それがくやしかった。

英夫は寝たフリをしていた。あえてやさしい言葉はかけなかった。そんな時、アヤカのとなりで念(ねん)じたものだ。

“くやし涙がアヤカを強くする。きっとたくましいオンナになる”と。

第7話に続く

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